[Livre] 131 histoires sur le cerveau de l’homme en cinq livres

Les neurosciences apparaissent souvent comme une discipline très complexe, réservée aux experts. Avec humour et concision, mais sans négliger la rigueur scientifique, Laurent Cohen nous invite à découvrir le cerveau humain et ses fascinantes facultés.

Laurent Cohen est neurologue à l’hôpital de la Pitié-Salpêtrière et directeur de recherche à l’Institut du Cerveau et de la Moelle Épinière à Paris. Il est l’auteur de cinq livres, parus entre 2004 et 2020, qui brossent un tableau à la fois global et minutieux des avancées des recherches en neurosciences :

  • L’Homme Thermomètre ;
  • Pourquoi les chimpanzés ne parlent pas — Et 30 autres questions sur le cerveau de l’homme ;
  • Pourquoi les filles sont si bonnes en maths — Et 40 autres histoires sur le cerveau de l’homme ;
  • Comment lire avec les oreilles — Et 40 autres histoires sur le cerveau de l’homme ;
  • Le parfum du rouge et la couleur du Z. Le cerveau en 20 histoires vraies.

Plus de 100 histoires sur le cerveau de l’homme

Un panorama des neurosciences

Dans L’Homme Thermomètre, l’auteur part de la description d’un cas clinique particulièrement intrigant : son patient Monsieur Z. désigne presque tous les objets qui lui sont présentés comme des thermomètres, bien qu’il sache les utiliser de manière adéquate. Cette situation étonnante est en fait le révélateur de l’organisation et du fonctionnement du cerveau. 

Les quatre ouvrages suivants, Pourquoi les chimpanzés ne parlent pas, Pourquoi les filles sont si bonnes en maths, Comment lire avec les oreilles, et Le parfum du rouge et la couleur du Z ont la même construction. Ils se composent de courts chapitres qui traitent chacun d’une question précise en partant souvent du cas d’un patient. En s’appuyant sur « des pannes du cerveau », Laurent Cohen nous montre les mécanismes des multiples facultés que nous utilisons tous les jours et qui façonnent notre perception du monde. 

Laurent Cohen expose au lecteur la diversité des champs de recherche des neurosciences. Il répond non seulement aux questions communes sur le fonctionnement cérébral, mais présente aussi des thèmes plus originaux et met en avant l’éclairage que la discipline peut apporter sur des phénomènes de société.

L’apprentissage, un thème de prédilection

Parmi la diversité de sujets abordés, ces livres font la part belle aux questions relatives à l’apprentissage. Quelques exemples :

  • Le calcul mental, du pigeon à Einstein ;
  • Le cerveau lecteur
  • Attention et négligence : gare au gorille ; 
  • Dormir pour apprendre, ou les aventures du rat somnambule
  • La dyscalculie, cette inconnue ;
  • Les filles (ne) sont (pas) nulles en maths ;
  • Ce que la lecture change dans le cerveau ;
  • Etes-vous doué pour les maths ? ;
  • La terrible phobie des maths ;
  • Comment apprendre ses leçons ?
  • Bonne nuit, les petits ;

Un vulgarisateur talentueux

Mariant sérieux et humour, Laurent Cohen sait piquer notre curiosité. En partant de cas cliniques, de faits divers ou d’idées communément admises, il dialogue avec son lecteur à travers un jeu de questions – réponses. Ses ouvrages se lisent avec plaisir et sont de véritables mines de culture scientifique. Tout est fait pour faciliter notre approche de phénomènes complexes et nous amener à nous interroger sur notre vie mentale et notre relation au monde. 


Article rédigé par Lila Lumière, avril 2020

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